Distance entre les différentes zones de votre voyage

Découvrez les distances et temps de trajet entre les différentes étapes de votre voyage au Costa Rica. Vous retrouverez toutes ces informations avec encore plus de précision dans le carnet de voyage qui vous sera envoyé une semaine avant votre départ. 

Depuis San José, il faut compter une 1h30 pour rejoindre Guapiles, puis 1h30 pour atteindre le port de la Pavona et enfin 1h15 de lancha (bateau) à travers des paysages magnifiques ! 

Votre itinéraire : GUAPILES – SIQUIRRES – LIMON – CAHUITA – PUERTO VIEJO

152 km séparent Guapiles du village de Puerto Viejo (environ 3h en tenant compte de la circulation)

Votre itinéraire : LIMON – SIQUIRRES – GUAPILES – PUERTO VIEJO DE SARAPIQUI 

Il vous faudra en moyenne 3 h 30 pour rejoindre Porto-Viejo de Sarapiqui en tenant compte du trafic. 

Il vous faudra en moyenne 1h15 de route pour rejoindre la Fortuna, 73 km.

Il vous faudra en moyenne 2h30 pour rejoindre Tenorio. 80km.

Cette étape compte 160 km. Il vous faudra en moyenne 3h pour vous y rendre en tenant compte de la circulation.

Pour cette étape de 158 km, prévoyez 3h00 de route !

Pour rejoindre San José ou l’aéroport depuis Tarcoles, prévoyez environ 1h30 de route.

Pour cette étape de 127 km, prévoyez 2h de route !

Pour cette étape de 75 km, prévoyez 1h15 de route afin de rejoindre Sierpe !

Pour cette étape de San Gerardo de Dota jusqu’à San José, il vous faudra en moyenne 2h45.
Pour rejoindre San Gerardo de Dota depuis Dominical, il vous faudra en moyenne 2h30 en tenant compte de la circulation.

Votre arrivée au Costa Rica

Retrouvez dans cette article tout les informations essentielles pour votre arrivée au Costa Rica, aéroport, transfert, change, location de voiture et carte SIM !  

L'aéroport

Tout d’abord, il y a de grandes chances que vous arriviez à l’aéroport international Juan Santamaria (SJO) d’Alajuela. Il s’agit d’un petit aéroport avec une seule sortie qui se trouve à 17 km du centre-ville San José. Vous y trouverez toutes les commodités nécessaire : boutiques, centre d’informations, location de voiture, restaurants.

Votre transport depuis l’aéroport vers San José

Il est à noter que de l’aéroport jusqu’au centre-ville, il faut compter environ 35 $ en taxi officiel. Rassurez-vous, une fois sorti de l’aéroport, ils viendront vers vous, pas besoin de chercher !
Vous pouvez opter pour une solution moins onéreuse et prendre le bus, cela vous coutera en moyenne 450 colones, soit moins de 1$.

Location de voiture

Dans le cas où vous souhaitez découvrir le Costa Rica en toute liberté, vous pouvez nous contacter directement pour avoir un devis. Nous serions heureux de vous accompagner dans ce beau projet.

Change

Taux de change :1 USD = 560 colones 1 EUR= 630 colones

Voici nos recommandations
1°) Premièrement, il est inutile d’emmener des euros, vous aurez des difficultés à les changer. Saut aux bureaux de change de l’aéroport ou dans toutes les banques mais au prix de longues attentes.
2°) Toutefois, vous pouvez arriver avec un peu de dollars (200/300$), ils sont très souvent acceptés, ils vous serviront pour payer vos dépenses dans les hôtels, les entrées dans les Parcs Nationaux (de 10 à 16$ par personne, tarif réduit pour les enfants – paiement en espèces uniquement), vos activités…
3°) Sur place, vous pourrez retirer de la monnaie locale « colones » dans les distributeurs automatiques de billets qui sont présents dans tout le pays. Ne craignez pas les frais bancaires, ils sont équivalents aux commissions des bureaux de change. Ayez toujours des espèces sur vous (30 à 40 000 colones). Les petits restaurants typiques (« Sodas ») ou les petits commerces ne prennent pas toujours les cartes bancaires ou les dollars.
4°) Enfin, il est vivement recommandé de voyager avec au moins 2 cartes bancaires internationales. Des clients n’ont pas pu louer la voiture car leur unique carte bancaire ne passait pas.

Carte sim

Votre Smartphone peut vous être très utile au Costa Rica. Il suffit qu’il soit déSIMbloqué (demandez à votre opérateur, cette procédure gratuite peut prendre quelques jours) et d’acheter (environ 5€) une SIM téléphonique locale. Son activation prend 5mn. En achetant une puce locale dès votre arrivée au Costa Rica vous pourrez immédiatement vous mettre en contact avec Guillaume, notre représentant local. Cette puce peut être également achetée ou rechargée dans de très nombreuses échoppes qui affichent la marque du fournisseur. Choisissez plutôt l’opérateur Kolbi qui a une couverture plus large du pays. D’autres comme Movistar ne couvrent pas la zone de Tortuguero notamment. Pour ceux qui ne parlent pas espagnol voici la question à poser “Quiero comprar una chip prepago para mil colones”

Notre chauffeur vous attendra à la sortie de l'aéroport et vous accompagnera à votre hôtel. Il vous attendra devant le restaurant « El Malinche », 50 mètres à droite à la sortie de l’aéroport. Il aura un panneau (ci-dessus) de notre agence avec un dessin d’un toucan et écrit en vert « BIENVENUE ». 
Les précisions apparaitront dans le carnet de voyage que vous recevrez une semaine avant votre départ.

Pendant votre séjour, vous pourrez joindre Guillaume à tout moment si vous avez une urgence ou une question.

Nos hôtels favoris : Caraïbes

Nos hôtels favoris : Côte Caraïbe

Parce que le choix des hébergements constitue l’essence même d’un voyage,
nous avons sélectionné pour vous ce que le Costa Rica offre de meilleur.

Catégorie Évasion Des hébergements de qualité à des tarifs attractifs afin de permettre à tous de s’évader et de partir à la découverte du Costa Rica.
Catégorie Charme
Le charme de structures plus petites pour vivre des moments intimistes et privilégiés.
Catégorie Rêve
Du rêve au réel il n’y a qu’un pas. Des hébergements haut de gamme aux prestations soignées, alliant prestige et élégance.

Tortuguero, la petite Amazonie

Turtle Beach (évasion)

Ce lodge de 50 chambres situé sur la plage à 8kms au nord du village de Tortuguero.
Au retour de vos excursions à travers les canaux du parc, vous pourrez ainsi profiter de la plage et vous reposer.
Les jardins ont une merveilleuse collection de fleurs colorées, de plantes, d'herbes aromatiques et de plantes médicinales du Costa Rica. Vous y verrez également des arbres fruitiers : citrons, papayes, mangues, bananes, avocats et noix de coco.
Séjour en formule tout inclus où vous serez associés à un petit groupe.

Mawamba Lodge (charme)

Entre le canal principal de Tortuguero et la côte sauvage caribéenne, ce lodge est un sanctuaire tropical riche. L'hôtel possède un jardin botanique magnifique où vous croiserez le fameux papillon « morpho ». L'hôtel a également une belle piscine et un jardin aux grenouilles qui vous permettra d'observer la fameuse grenouille « calzonuda ».
Ce lodge a l'avantage d'être situé sur la plage et à seulement 15 min de marche du village.
Séjour en formule tout inclus où vous serez associés à un petit groupe d'une vingtaine de personnes. 

Evergreen Lodge (charme)

Evergreen est situé au nord est de Tortuguero, à 5 minutes en bateau de l'entrée principale du Parc National de Tortuguero. Cette hôtel est l'endroit idéal pour explorer cette zone unique et magique, entourée d'arbres imposants et d'une végétation exubérante.
Ce charmant lodge dispose de 66 chambres confortables, toutes sont spacieuses, des salles de bain privées, de l'eau chaude, des ventilateurs.
La propriété dispose d'un excellent restaurant, un bar et une piscine.

Manatus (Rêve)

Petit hôtel de charme, seulement 12 chambres à la décoration raffinée, situé aux portes du Parc National de Tortuguero et au milieu d'une végétation luxuriante. Le plus petit des lodges de Tortuguero mais aussi le plus cher! Délicieux repas servis à la carte. 2 tours en bateau dans le Parc National au lieu de 1 tour dans tous les autres lodges de la région. Service personnalisé et familial. L'adresse idéale pour les personnes qui souhaitent découvrir Tortuguero en dehors du tourisme de masse.
Belle piscine avec vue sur le canal principal de Tortuguero - SPA - WIFI - TV Cablée - Mini bar - A/C – Machine à café

Tortuga Lodge (rêve)

Il s'agit d'un charmant lodge de taille moyenne (27 chambres) au bord du canal principal de Tortuguero. La décoration des chambres raffinée et soignée. Vous pourrez profiter d'une belle piscine ainsi que d'un restaurant de qualité au service personnalisé.

Puerto Viejo de Talamanca et Cahuita

Cabinas Guarana (évasion)

Cet hôtel est situé dans le charmant petit village paisible de Puerto Viejo, entre Cahuita et Manzanillo, dans l'une des rues les plus tranquilles et centrales du village, à 200 m. de la plage. Cet hôtel très charmant dispose d'un jardin  tropical luxuriant. 

Azania (évasion)

Petit hôtel de charme avec seulement 10 bungalows au milieu d'un joli jardin tropical. Tous les bungalows sont construits en bois avec un toit en feuilles de palme. Ils ont leur véranda privée avec hamac. L'hôtel possède une piscine avec jacuzzi. Il est situé face à Playa Cocles et à seulement 1,5 km du village de Puerto Viejo. 

Villas del Caribe (évasion)

Situé à Puerto Viejo, à 1,6 km du centre de sauvetage Jaguar, l'établissement Villas del Caribe propose un restaurant, un parking privé gratuit, une piscine extérieure et un bar. Cet hôtel 3 étoiles dispose d'une connexion Wi-Fi gratuite, d'un jardin et d'une terrasse. L'hôtel dispose de chambres familiales.

Kukula Lodge (charme)

La Kukula est le nom indigène donné aux paresseux.
Ce charmant lodge se situe à 300 m de la Playa Chiquita et au milieu de la jungle. Il a été construit dans le respect de l'environnement et décoré avec des matériaux de récupération. C'est un petit hôtel de 8 chambres tenu par un accueillant couple de catalans : Pepo et Sonia. Notre adresse « coup de cœur » à Puerto Viejo ! Le menu du petit déjeuner change tous les jours, pain et confitures maison.

Le lodge propose service de restauration le soir avec des spécialités caribéenne ainsi qu'une petite piscine.

Shawandha (rêve)

Petit hôtel de charme, tenu par 2 français, avec seulement 14 bungalows individuels au milieu d'un jardin tropical. Jolie décoration néo-primitive. Belle piscine avec cascade. Il est situé à 200 m de Playa Chiquita. Restaurant.

Parcs nationaux

Les parcs et réserves au Costa Rica 

Près de 6% de la biodiversité mondiale se trouve au Costa Rica. Afin de préserver cette grande richesse naturelle, 25% du territoire a été déclaré en parcs nationaux, zones protégées ou réserves.

Ainsi, on dénombre pas moins de 27 parcs nationaux dont 2 classés au patrimoine Mondial de l’UNESCO : le parc national de l’Isla del Coco et le Parc National du Guanacaste.
Vous trouverez aussi 58 refuges, 32 zones protégées, 15 zones humides marécageuses, 11 réserves forestières et 8 réserves biologiques ! Un vrai paradis pour les amoureux de la nature. 

PARC NATIONAL ARENAL

Parc très connu du pays, car il protège l'un des volcans actifs du Costa Rica. Outre la découverte du volcan et du lac, vous pourrez faire de multiples activités : canyoning, rafting, les fameux ponts suspendus, les eaux thermales..

Superficie : 2 920 ha terrestres
Localisation
 : Guanacaste
Biodiversité : tapirs, coatis, paresseux, oiseaux et reptiles (fers de lance, Chironius Carinatus et boas)
Tarif : 15 $ / personne

PARC NATIONAL CARARA

Le parc national de Carara possède la seule forêt de transition du Pacifique central, ce qui se traduit par une diversité de la flore et de la faune remarquable. On y trouve donc des espèces typiques des forêts sèches et humides.

Superficie : 4 700 ha
Localisation : Province de Puntarenas (1h15 de San José)
Biodiversité : singes, crocodiles, tatous, pécaris, paresseux, boas, agoutis, ocelots,  aras écarlates...
Tarif : 10 $US / adulte - 5$US / enfant

PARC NATIONAL MANUEL ANTONIO

Il s'agit du 2ème parc le plus visité après celui du volcan Poás. Afin de profiter au mieux de ce joyaux naturel, nous vous conseillons d'éviter les périodes d’affluence et d'arriver tôt le matin ! 

Superficie : 683 ha terrestres – 55 000 ha marins
Localisation : Pacifique central-165 km de San José
Faune : singes, tatous, ratons laveurs, paresseux, toucans, motmots.
Heures d'ouvertures : 7 h à 16 h - fermé les lundi 
Tarif : 16 $US / adulte - Gratuit pour les enfants de - 12 ans 

PARC NATIONAL DU VOLCAN POÁS

Le parc national du volcan Poas, est l’une des attractions les plus visitée du Costa Rica. Après avoir été fermé plusieurs mois en 2018, le parc national a ouvert fin août 2018 après des rénovations importantes. C'est l'un des volcans actifs les plus grands du monde ! 

Superficie : 6 500 ha terrestres
Localisation : Cordillère centrale - 1h de San José 
Biodiversité : forêt tropicale d’altitude. Colibris, toucans, trogons, belettes, marmottes
Tarif : 15$US / personne - ouvert tous les jours de 8h à 15 h 30 

PARC NATIONAL VOLCAN TENORIO

Le parc du Volcan Tenorio n’est pas connu pour son volcan mais plutôt pour le « Rio Celeste », rivière magnifique de couleur turquoise ! La cascade mesure environ 30m de hauteur. L'incroyable couleur turquoise de l’eau est due à une réaction physique moléculaire entre le fleuve Buenavista et un cours d’eau très acide venant du volcan Tenorio.

Superficie : 18 000 hectares 
Localisation :  Cordillère de Guanacaste
Biodiversité :  agouti, singe capucin ou pécari. Puma ou le tapir si vous êtes chanceux ! 
Tarif : 12$US / personne - ouvert tous les jours de 8h à 16 h

PARC NATIONAL DE CAHUITA

Situé sur la côte Atlantique, ce parc à la fois maritime et terrestre offre le plus grand récif corallien du pays. Il attire par sa richesse et son accesibilité pour la plongée avec masque et tuba ou avec bouteille.

Superficie : 1 068 ha terrestres – 22 400 ha marins
Localisation : Sud de la province de Limon
Accès : 2 entrées : Playa Blanca et Puerto Vargas
Biodiversité : singes, reptiles, coyotes, agoutis, pécaris, ratons laveurs
Tarif : 6 $ / personne

PARC NATIONAL CORCOVADO

Ce parc national est l'une des plus vaste forêt tropicale primaire de l’Amérique Centrale. Sa biodiversité regroupe de nombreuses espèces menacées

Superficie : 54 538 ha terrestres – 2 400 ha marins
Localisation : Péninsule d’Osa – Sud ouest du pays
Biodiversité : 500 types d’arbres et plantes, singes, reptiles, agoutis, pécaris, ratons laveurs, aras écarlates, pumas, jaguars, fourmiliers, amphibiens et 4 espèces de tortues marines
Tarif : 17 $US/personne  - ouvert de 7h à 16 h 

PARC NATIONAL RINCON DE LA VIEJA

Connu pour sa diversité de flore et faune, ce parc national abrite deux volcans, le Rincon de la Vieja et la Santa Maria. Vous découvriez des paysages magnifiques, les belles cascades, les sources chaudes, et des sentiers sinueux.

Superficie : 14 083 ha terrestres
Localisation : Guanacaste Nord-Est
Biodiversité : 257 espèces d’oiseaux, pumas, gibiers, coatis et paresseux.
Tarif : 15 $US / personne

PARC NATIONAL DE TORTUGUERO

Surnommé la petite Amazonie, ce parc abrite un ensemble de canaux et lagune. Les plages du parc accueillent des milliers de tortues de 4 espèces.

Superficie : 26 156 ha terrestres – 50 265 ha marins
Localisation : Nord-Est – Côte Caraïbes
Accès : bateau ou avion
Biodiversité : félins, oiseaux, tortues, lamantins, loutres, caïmans, iguanes, singes hurleurs, capucins. 

Tarif : 15 $US / personne

Préparer sa valise

Votre voyage au Costa Rica approche, le moment vient de préparer sa valise, que faut-il emporter ?

Ne vous chargez pas trop et prévoyez de la place pour vos achats au retour ! La majorité des hôtels proposent un service de laverie et on trouve dans certaines villes des laveries à + ou – 3$ le kg (lavage + séchage).

  • Il faut des vêtements d’été légers, confortables et qui sèchent facilement (l’humidité est élevée). Un vêtement chaud (de type polaire) pour les régions en altitude et les soirées. Un vêtement pour la pluie de type K-way ou cape de pluie (quel que soit la saison, on n’est jamais à l’abri d’une pluie au Costa Rica).
  • Des chaussures de marche (ou des chaussures de sport) pour les randonnées et les excursions. Les bottes en plastiques sont trop encombrantes et quand elles sont vraiment nécessaires elles vous seront prêtées ou louées. Si vous faites du Rafting, il faut des chaussures fermées qui supportent d’être mouillées !
  • Si une balade à cheval est prévue dans votre circuit, pensez à prendre un vieux pantalon pour éviter les frottements aux jambes (après la balade votre pantalon sera obligatoirement sale).
  • Une paire de tongs ou de sandales d’été.
  • Un produit anti-moustiques pour les régions chaudes et humides. Vous pourrez aussi acheter sur place dans tous les petits supermarchés un répulsif de la marque « OFF », très chimique mais très efficace. Il n’est pas nécessaire d’emmener une moustiquaire. Dans les zones “à moustiques” les chambres d’hôtels ont des moustiquaires aux fenêtres ou au-dessus du lit,
  • Une crème solaire.
  • Une petite pharmacie : aspirine, smecta, désinfectant, crème pour apaiser les piqures d’insectes.
  • Un kit Palme/Masque/Tuba pour explorer les fonds marins (ou à louer sur place si trop encombrant).
  • Une lampe de poche.
  • Enfin, pensez aux jumelles pour admirer les animaux ! 

Formalités

Visa :

Les pays européens y compris la Suisse et le Canada font partie des pays du Groupe 1 qui n’ont pas besoin de visa pour rentrer au Costa Rica. Il faut uniquement un passeport en cours de validité.

Pour les autres pays, veuillez consulter la liste publiée par les services de l’immigration costaricienne. http://migracion.go.cr/extranjeros/visas/directrices_ingreso/Directriz%20Visas%202012.pdf

Si vous faites escale aux États-Unis…
Le passeport numérique est obligatoire.

Pensez à faire la déclaration ESTA absolument OBLIGATOIRE https://esta.cbp.dhs.gov/esta/

Retard de bagages (cela arrive de plus en plus) :

Il peut arriver que vos bagages arrivent avec 2 à 3 jours de retard.  Ils vous seront alors livrés à votre hôtel et nous coordonnerons au mieux la livraison avec la compagnie. En revanche, vous aurez le désagrément de ne pas avoir vos affaires pendant quelques jours. Si vous voyagez en hiver, et partez ensuite directement sur Tortuguero, vous risquez de vous retrouver en jean, pull et bottes par 35 degrés.
Notre conseil est de garder en bagage cabine un maillot, un short, un t-shirt et une paire de tong !
Sachez que si vous avez réglé votre billet d’avion avec des cartes de type Premier ou Gold, vous avez une assurance retard bagage vous remboursant environ 200€ (à vérifier en appelant votre banque) d’achats de première nécessité sur présentation des factures et de l’attestation de retard de la compagnie.

Formalités de sortie : Taxe de sortie du territoire : 29$ à payer à l’aéroport le jour de votre retour avant l’enregistrement des bagages. Quelques compagnies intègrent depuis peu le coût de cette taxe dans le prix du billet.

Pour la location de voiture : Un permis de conduire classique est demandé ainsi que votre carte bancaire.

Il faut l’original du permis. Le loueur n’acceptera pas de vous louer la voiture si vous n’avez qu’une copie du permis.

Attention, si vous emportez un permis international vérifiez qu’il est encore valide, des clients n’ont pas pu louer la voiture car leur permis international était périmé. 

Informations pratiques

Argent

Taux de change :

  • 1 USD = 571 colones
  • 1 EUR= 638 colones
  • 1 CAD = 440 colones

Voici nos recommandations

1°) Inutile d’emmener des euros, vous aurez des difficultés à les changer.

2°) Vous pouvez arriver avec un peu de dollars (200/300$), ils sont très souvent acceptés, ils vous serviront pour payer vos dépenses dans les hôtels, les entrées dans les Parcs Nationaux (de 10 à 16$ par personne, tarif réduit pour les enfants – paiement en espèces uniquement), vos activités…

3°) Sur place, vous pourrez retirer de la monnaie locale « colones » dans les distributeurs automatiques de billets qui sont présents dans tout le pays. Ne craignez pas les frais bancaires, ils sont équivalents aux commissions des bureaux de change. Ayez toujours des espèces sur vous (30 à 40 000 colones). Les petits restaurants typiques (« Sodas ») ou les petits commerces ne prennent pas toujours les cartes bancaires ou les dollars.

4°) Il est vivement recommandé de voyager avec au moins 2 cartes bancaires internationales. Des clients n’ont pas pu louer la voiture car leur unique carte bancaire ne passait pas.

Décalage horaire

Il y a moins 7 heures en hiver et moins 8 heures en été avec la France métropolitaine (quand il est midi au Costa Rica en hiver, il est 19 heures à Paris). Le Costa Rica ne change pas d’heure en été. Moins 2 heures avec le Québec.

Electricité

Courant en 110V et prises américaines : tous les appareils électroniques (appareil photo, rasoir, ordinateur…) fonctionnent aussi bien en 220V qu’en 110V (à vérifier sur le boîtier du chargeur), il vous faudra juste le petit adaptateur pour prises américaines.

Poste

Délai d’acheminement d’un courrier pour l’Europe ou le Canada : une à deux semaines.

Pourboires

Le pourboire est normalement inclus dans les restaurants, bars, taxis, stations-services… et quelques pièces seront donc une agréable surprise.

  • Restaurant et bar : de 0 colon (le service est inclus) à 10% de la note
  • Taxi : de 0 colons à 500 colons
  • Station-service : 200 à 300 colons uniquement pour des services spéciaux : nettoyer vos vitres (utile après un parcours sur pistes), réviser la pression des pneus…
  • Bagagiste : de 500 à 1000 colons
  • Gardien de parking : de 200 à 400 colons
  • Guides intervenant sur une demi-journée ou journée : de 2 000 à 5 000 colons
  • Guide accompagnateur sur circuit de plusieurs jours : de 5 000 à 10 000 colons par jour
  • Chauffeur sur circuit de plusieurs jours : de 2 500 à 5 000 colons par jour

Téléphone – Internet – GPS

Votre Smartphone peut vous être très utile au Costa Rica. Il suffit qu’il soit déSIMbloqué (demandez à votre opérateur, cette procédure gratuite peut prendre quelques jours) et d’acheter (environ 5€) une puce téléphonique locale. Choisissez plutôt l’opérateur Kolbi qui a une couverture plus large du pays. D’autres comme Movistar ne couvrent pas la zone de Tortuguero notamment. Son activation prend 5mn. En achetant une puce locale dès votre arrivée vous pourrez immédiatement vous mettre en contact avec Guillaume. Cette puce peut être également achetée ou rechargée dans de très nombreuses échoppes qui affichent la marque de l’opérateur. 

Pour ceux qui ne parlent pas espagnol voici la question à poser “Quiero comprar una chip prepago para mil colones”.

Votre SIM vous offre également Internet (configuré en point d’accès vous pouvez aussi accéder à Internet avec votre ordinateur), et un accès au réseau téléphonique avec un numéro du Costa Rica. Parfois utile pour être joint depuis l’étranger ou pour joindre les hôtels ou Guillaume en cas de besoin.

Avec le logiciel WAZE (GPS de Google Maps), votre smartphone se transforme en un GPS intelligent et gratuit.

Vous pouvez également utiliser des applications gratuites telles que MAPS.ME qui ne nécessitent pas d’accès internet. Il suffit de télécharger l’application et la carte du Costa Rica avant votre départ.

Enfin, la majorité des hôtels proposent un accès wifi gratuit, la plupart du temps à la réception ou au restaurant, plus rarement dans les chambres

Tours guidés

Plantations de coeur de palmiers, de café, de cacao, d’ananas !

TOUR DE COEURS DE PALMIER À SARAPIQUI

Le Tour de Cœurs de palmier à Sarapiqui (plaine Caraïbe) ou « Palmito Tour »  est une activité très originale. Maria et sa fille, « campesina »s (paysannes) de la zone, proposent une visite de leur exploitation de palmiers de 7 hectares  : on extrait du tronc des jeunes palmiers les cœurs de palmiers, les grands palmiers donnent les fruits (pejibaye). Maria découpe devant vous avec sa machette les troncs des jeunes palmiers et vous en fait déguster le coeur.  La visite de la plantation est suivie d’un excellent déjeuner à base de cœurs de palmiers (ceviche de palmier, lasagnes, gâteau, crêpes à la farine de cœur de palmier). Un tourisme rural authentique que nous adorons faire découvrir.

VISITE D’UNE PLANTATION DE CAFÉ

Le café est appelé au Costa Rica le « Grano de Oro » (le grain d’or) car c’est cette modeste fève qui a enrichi les fermiers et sorti le pays de son sous développement il y a plus de 2 siècles.

Le Costa Rica est aujourd’hui un des premiers producteurs mondiaux de café. Son climat et la richesse de ses sols volcaniques conviennent particulièrement à la culture d’un café d’excellente qualité.

Le café poussant à une altitude de 700 à 1000 mètres, on peut visiter des plantations autour du Volcan Poas (Doka Estate) , dans les régions de Turrialba et Orosi, à Monteverde (Café Don Juan) et dans la Vallée de Dota (Coopérative de café de Dota).

La visite d’une plantation de café commence par une balade à travers les plants de café. Votre guide vous expliquera alors tous les détails de la culture et de la récolte des fruits qui donneront le grain de café. Vous irez ensuite dans l’usine observer le processus de fabrication du café : le fruit doit être rapidement débarrassé de son enveloppe charnue par séchage ou par lavage. Le séchage se pratique sur des aires de séchage, où les cerises de café de tout âge sont étalées et régulièrement ratissées. En quelques jours, la partie charnue se déshydrate et se désagrège en partie. Le lavage ne peut concerner que des fruits bien mûrs. Le processus consiste, après avoir rompu la peau de la cerise, à faire tremper les fruits dans l’eau assez longtemps pour qu’une fermentation assure la dégradation de la partie charnue. Le café est ensuite trié décortiqué et enfin torréfié.

La visite de la plantation de café se termine par une dégustation des différents type de café.

TOUR DE CACAO

La Réserve Biologique Tirimbina à Sarapiqui, plaine caraibe, propose un excellent Tour de Chocolat.
Après avoir enjambé le Rio Sarapiqui par un pont suspendu, une petite marche dans la forêt primaire vous permettra de rejoindre la plantation de cacao. Un guide vous explique tout le procédé de fabrication de ce merveilleux produit : la récolte des calebasses, l’extraction et la transformation de la fève. Et bien sur…vous pourrez déguster le produit dans tous ses états : de la fève de cacao à la tablette de chocolat.

Si vous choisissez de visiter la Réserve indigène Yorkin proche de Puerto Viejo de Talamanca sur la côte caraibe sud, vous aurez également l’occasion de découvrir le processus de fabrication du chocolat. Pour ces communautés, la culture du cacao est une source de revenus importante.

Les plages du Costa Rica

Côté plages, le Costa Rica donne l’embarra du choix ! D’abord, la côte pacifique nord compte de très belles plages de sable blond autour desquelles se sont développées de grandes stations balnéaires comme Tamarindo, Flamingo, Conchal, Papagayo…

Puis, un petit peu plus au sud, Samara et Nosara offrent plusieurs belles plages de sable blond : Samara, Carillo, Barigona, Pelada, Guiones… et des petits villages charmants où l’on trouve boutiques, bars et restaurants. Autour de Santa Teresa et Malpais, encore de très belles plages de sable très appréciées des surfeurs. Montezuma et ses alentours offrent plutôt des petites criques sauvages avec quelques rochers.

Enfin, les plages de la côte pacifique sud sont plus sauvages et proposent moins d’infrastructures hôtelières. Mise à part les plages du Parc National Manuel Antonio, très fréquentées et dont les hôtels peuplent toute la colline. La côte caraïbe sud est également un endroit idéal pour profiter des plages et de sa barrière de corail. Du village de Puerto Viejo au Refuge de Manzanillo, se succèdent des petites plages qui rivalisent de beauté : Cocles, Chiquita, Punta Uva et Manzanillo.

Nature

Une destination 100% nature !

Le Costa Rica est une destination «100% Nature » : on y découvre sur un tout petit territoire (50 700 km2, 280 km de large et 480 km de long) : réserves et parcs nationaux, volcans, forêts tropicales, lacs, rivières, étangs, marécages, mangrove, savanes, plages désertes et montagnes. La richesse du Costa Rica c’est de voir défiler en quelques heures de route, des paysages totalement différents.

Ainsi vous pourrez en un même séjour profiter d’un voyage fluvial dans le Parc National de Tortuguero, puis faire un plongeon dans la mer des Caraïbes, et partir pour une randonnée dans la foret tropicale de Sarapiqui pour observer des oiseaux multicolores. Ensuite,  randonnée dans une forêt de nuage à 1000 m d’altitude suivie d’une baignade dans les sources d’eaux chaudes du Volcan Arenal. Une randonnée sur les flans du Volcan Tenorio ou du Volcan Rincon de la Vieja, une excursion sur une plage de la côte pacifique pour voir la ponte des tortues marines, sans oublier une excursion sur une rivière pour observer aras rouges et énormes crocodiles ! Ensuite partez pour une balade en mer pour voir les baleines et dauphins dans le Parc National Marino Ballena, une journée de plongée sous marine au large de la péninsule de Osa à l’ile de Cano. Puis,  une randonnée dans le plus sauvage des parcs nationaux du pays : le Corcovado, pour voir le tapir, le jaguar ou le puma. Et finissez par une étape à 2600 mètres d’altitude dans la vallée de dota pour aller à la rencontre du Quetzal.

7 volcans actifs !

Le pays compte 7 volcans actifs : Poas, Irazu Barva, Turrialba Rincon de la Vieja, Miravalle et Arenal. La cordillere de Talamanca abrite un des plus hauts sommets du pays : le cerro chiripo à 3818 m ! De magnifiques randonnées pour les amoureux de la nature.